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Septiembre 15, 1835: Charles Darwin llega a Galápagos a bordo del HMS Beagle

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Septiembre 15, 1835: Charles Darwin llega a Galápagos a bordo del HMS Beagle

El entender las Galápagos siempre estará relacionado con su historia natural.  Sin embargo, las maravillas insulares tomaron importancia y relevancia luego de lo escrito y analizado en el libro de la teoría de evolución por medio de la selección natural., propuesta por Charles Darwin en 1859.  Este gran libro tomó muchos años en ser publicado luego de la visita de Darwin a Galápagos, y no fue una tarea fácil.  El no tenía idea de la gran influencia que las Islas Galápagos iban a tener en sus conclusiones posteriores, y tampoco sabía cuánta relevancia se daría a las islas luego de la publicación del libro.  

Pero pongamos una pausa, y regresemos a septiembre 15, 1835.  Luego de una larga navegación desde Callao, Perú, el HMS Beagle llegó al archipiélago con Charles Darwin a bordo (el tenía solo 26 años).  A pesar de que muchos piensan que él era el Naturalista oficial a bordo del barco, él tenía otras motivaciones y responsabilidades.  El era un verdadero compañero de viaje y ayuda adicional para el Capitán Robert Fitzroy.  Naturalmente, su pasión por la naturaleza, y su determinación por cuestionar todo lo inexplicable, le llevó a observar todo con más detalle y extremar la exploración de las Islas Galápagos.  Fue justamente ese nivel de observación que Darwin aplicó al analizar mucho después en Inglaterra sus recopilaciones y colecciones del viaje del Beagle.  Ayudó mucho el que Darwin tenía muy buenos contactos con influyentes científicos y docentes que apoyaron su trabajo.  Este soporte adicional ayudaría a poner en evidencia la teoría que cambió para siempre el pensar de la humanidad. 

A bordo del Beagle, él escribió regularmente en su diario, y encontramos lo siguiente cuando llegó a las Islas Galápagos:

SEPTIEMBRE 15, 1835. – Este archipiélago consiste de diez islas principales, de las cuales cinco exceden a las otras en tamaño.  Están situadas en el Ecuador (Equator), y están entre 500 y 600 millas al oeste de la costa de América.  Todas están formadas por rocas volcánicas, y unas pocas contienen granito curiosamente alterado por el calor.  Algunos de los cráteres de las islas más grandes son de inmenso tamaño, y se elevan a una altura entre tres y cuatro mil pies.  Sus flancos están llenos de inumerables orificios más pequeños.  Me atrevo a afirmar que deben existir en el archipiélago al menos dos mil cráteres.  Estos son de lava o escoria, o de roca fina estratificada tipo tufa.  De este tipo de cráteres su simetría es muy hermosa, y su origen volcánico se basa en un tipo de lodo volcánico sin ningún tipo de lava.  Es una circunstancia interesante el que todos los  veintiocho cráteres examinados presentan flancos orientados al sur más gastado que aquellos orientados hacia el norte.  Parece que todos estos cráteres al tener cercanía a la costa y al estar expuestos a las olas y vientos predominantes del sur, enfrentaron las fuerzas naturales de estos factores dando una irregular uniformidad.  El material volcánico es muy fácil de erosionar, y así explicar este fenómeno es mucho más evidente.

Considerando el que estas islas están en la línea ecuatorial, el clima no es excesivamente caliente.  Parece que la razón principal para tener baja temperatura es causada por la presencia de corrientes polares provenientes del sur.  Evidentemente, esta corriente no llega hasta acá durante una breve temporada donde existen lluvias tropicales.  Durante mucho tiempo en el año, hay poca lluvia en estas islas y las nubes generalmente se mantienen bajas.  Por lo tanto, mientras las zonas bajas de la isla se mantienen estériles y secas, las partes altas a unos mil pies o más, contienen una cobertura húmeda y vegetación exuberante.  Esta condición es particularmente visible en las islas altas en el costado donde soplan los vientos prevalecientes, los cuales chocan primero y condensan la humedad de la atmósfera.

Es evidente que para Darwin hubieron dos factores que llamaron mucho su atención: la impresionante geología de las islas, y su inusual clima para estándares tropicales.  En sus escritores posteriores, se nota también el impacto que tuvo la vida animal del archipiélago y la exploración de cada isla.  Charles Darwin descubrió Galápagos desde otro ángulo: el que le dio el valor más alto a lo que las islas desarrollaron en el tiempo.  Conmemore con nosotros el Aniversario # 172 de su visita a las Islas Galápagos

Para más información Ecuador & Cruceros Galápagos visite:

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Fundación Galápagos y Coca Cola “Cada botella tiene una historia”

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